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Plantas tóxicas para nuestras mascotas

El otro día encontré un interesante artículo sobre las plantas que pueden ser peligrosas para nuestras mascotas. Cuando lees este artículo te das cuenta de que muchas de las plantas que tenemos en casa no son nada buenas para nuestras mascotas:

Del mismo modo que el recién nacido, nuestras mascotas están rodeadas de amenazas que atentan contra su integridad física, desde productos de limpieza pasando por insecticidas, pesticidas, fertilizantes, raticidas o medicamentos. Normalmente, ya procuramos tener todos estos productos fuera de su alcance pero solemos pasar por alto otro peligro no tan evidente: las plantas.

Existen numerosas plantas que son irritantes o tóxicas, y el simple contacto con ellas puede ocasionar importantes reacciones en la piel. Otras, al ser ingeridas pueden ocasionar severos cuadros gastrointestinales, con vómitos, diarreas y pueden llegara a ser causa de muerte.

El origen tóxico puede encontrarse en hojas, tallos, flores o frutos, y puede estar siempre presente o sólo hallarse en algunas épocas del año. Nuestra mascota puede, accidentalmente, ingerir alguno de estos componentes y que no le pase nada o puede requerir la visita urgente al veterinario.

Sigue leyendo el artículo plantas tóxicas para mascotas.

Fuente: mundoAnimalia.com

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La inteligencia de los perros

Cualquier dueño de perro ha intentado en alguna ocasión convencer a propios y extraños de lo lista que es su mascota, pero ahora además se sabe que algunos pueden contar hasta cinco, entienden más de 150 palabras e incluso intentan engañar a los humanos en su beneficio.Estas son las conclusiones del psicólogo y experto en investigación canina Stanley Coren, de la Universidad British Columbia, que interviene en el congreso anual de la Asociación Psicológica Americana para hablar de “cómo los perros piensan”.

Coren, autor de libros sobre perros y su comportamiento, ha revisado numerosos estudios para concluir que el mejor amigo del hombre tiene capacidad para resolver problemas complejos y es más parecido a los hombres y otros grandes primates de lo que se pensaba.

“Sus impresionantes momentos de brillantez y creatividad son un recuerdo de que quizás no sean ´einsteins´ pero están seguramente más cerca de los humanos de lo que pensamos”, señaló.

Coren indicó que, según diversas medidas conductuales, “las capacidades mentales del perro están cercanas a las de un niño de dos a dos años y medio“, además, aseguró que la inteligencia varía según el tipo de perro y que la raza determina algunas de las diferencias entre animales.

Así, explicó que hay tres tipos de inteligencia canina: instintiva; adaptativa (la capacidad de aprender del entorno para resolver problemas) y de trabajo y obediencia (el equivalente al “aprendizaje escolar”). Datos de 208 perros de Estados Unidos y Canadá mostraron que en la “inteligencia de trabajo y obediencia” el border collie es “el número uno”, seguido del caniche y en tercer lugar el pastor alemán.

La lista de los canes más listos se completa con el golden retriever; el doberman; el pastor shetland (parecido al collie) y el labrador, según la clasificación de Coren.

El experto aseguró además que un perro normal puede aprender unas 165 palabras, incluidas señales, y los más “inteligentes”, unas 250, explicó que la capacidad máxima de aprendizaje de palabras se basa en el estudio de “Rico”, un can que demostró conocer 200 palabras habladas y tener una gran capacidad y rapidez de aprendizaje.

Por si fuera poco,los perros también saben de números. Pueden “contar” hasta cuatro ó cinco, y sólo tienen una “comprensión básica” de la aritmética, aunque son capaces de detectar errores como 1+1=1 o 1+1=3.

Durante el juego, los perros son capaces de intentar engañar, de manera deliberada, tanto a otros canes como a los humanos para lograr una recompensa y, según Coren, “tiene casi tanto éxito engañando a humanos como los humanos a engañando perros”.

Fuente: elConfidencial.com

+ info: http://www.stanleycoren.com

Terapia y educación asisitida por animales de compañía

La TEAAC consiste en la participación de animales de compañía en intervenciones terapéuticas, con el fin de propiciar o promover la salud y el bienestar humano.

Es decir, aprovechar valores intrínsecos del animal – respuesta invariable, fidelidad, incapacidad de juzgar, etc. – para facilitar el trabajo del facultativo, del educador o del terapeuta en la educación, recuperación, rehabilitación, reinserción, tratamiento o mejora de la calidad de vida de determinadas personas.

Un perro, un gato, pueden dar mucho más que compañía: pueden ser un valioso puente de comunicación entre el terapeuta y el paciente. En una sociedad crecientemente individualista, los menos favorecidos -personas que sufren por la soledad, trastornos psíquicos o enfermedad- la intervención de un animal de compañía en el tratamiento terapéutico puede favorecer, entre otros beneficios, el equilibrio, el bienestar.

Numerosos estudios científicos e investigaciones a nivel nacional e internacional, apoyan y avalan lo positivo de esta disciplina.

¿Cuándo surge la TEAAC?

El primer uso histórico de animales como complemento en una institución data el año 1792, en un asilo en York, Inglaterra. Este centro incluía animales como parte del entorno habitual y estimulaba a los pacientes a que los cuidaran. Precursor de los programas de refuerzo positivo, el Asilo York adoptó medios positivos, en vez de medios punitivos, para controlar el comportamiento.

La siguiente referencia que se tiene constancia fue Bethel, una institución en Bielefield, Alemania, fundada en el año 1867 para el tratamiento de pacientes epilépticos, aunque más tarde extendió sus tratamientos a otras enfermedades. Apodado “una institución sin muros”, Bethel incorporó animales de granja y un parque natural para animales salvajes, además de animales de compañía habituales y un programa ecuestre de mucho éxito.

La utilización regular de animales como ayuda terapéutica en Estados Unidos comenzó en el Hospital para Convalecientes de la Fuerza Aéreas del Ejército en Pawiling, Nueva York, en 1944. Un teniente con una herida muy grave en una pierna y que tenía que permanecer internado durante bastante tiempo, comunicó al hospital su deseo de tener un perro como animal de compañía. La dirección del hospital accedió y le entregaron un cachorro de pastor alemán, Fitz. Fitz logró maravillas con el paciente que vio aumentar su interés, seguridad y sentido de la responsabilidad al tener que ocuparse del perro. El éxito de esta experiencia produjo una avalancha de peticiones entre los oficiales y soldados pacientes. Posteriormente se introdujeron también animales de granja, pequeños anfibios y reptiles de los bosques cercanos.

Sin embargo, la TEAAC no surgió oficialmente hasta 1953, gracias a un perro peludo llamado Jingles y a su dueño, el psiquiatra Boris Levinson. A Jingles no le estaba permitido entrar en la consulta cuando el doctor atendía a sus pacientes, pero sí que podía hacerlo cuando estaban solos. Un día que Jingles se encontraba en la consulta del Dr. Levinson ya que no esperaban ninguna visita, llegó inesperadamente una madre con su hijo muy alterados. El niño había pasado ya un largo proceso terapéutico sin éxito. Mientras el Dr. Levinson saludaba a la madre, Jingles se acercó hacia el niño y empezó a lamerle. Ante la sorpresa de los dos adultos, el niño no se asustó sino que abrazó al perro y comenzó a acariciarlo. Durante la sesión, el niño manifestó su deseo de volver a jugar con el perro. De esta manera, el Dr. Lenvinson comenzó a tratar al niño siempre con la presencia de Jingles. Este actuaba como intermediario entre el doctor y el niño. Así fue como poco a poco pudo tratar al niño y ayudarle a su recuperación.

Cuando el Dr. Levinson presentó sus resultados en una convención al resto de la profesión médica, recibió comentarios de todo tipo. Mientras la mayoría de los asistentes mostraron su entusiasmo, otros se rieron a carcajadas. Posteriormente muchos psiquiatras y psicólogos infantiles le confesaron que ellos habían vivido experiencias similares con animales de compañía y centros de terapia infantil se ofrecieron a cooperar en investigaciones.

Así fue como oficialmente surgió la Terapia y Educación Asistida por Animales de Compañía (TEAAC), un método complementario de rehabilitación que la Fundación Affinity apoya y viene promoviendo de acuerdo con su misión de “promover el papel de los animales de compañía en la sociedad”.

(1) Odean Cusack: “Animales de compañía y salud mental” y Boris M. Levinson: “Psicoterapia infantil asistida por animales”.

Miles de años de convivencia

Los animales han acompañado al hombre desde hace miles de años. La relación entre el hombre y el perro se remonta al período Paleolítico mientras que la relación con el gato se inició un poco más tarde, durante el Antiguo Egipto. Desde entonces ambas especies nos han acompañado y ayudado de muy diversas formas.

Los perros cooperaron con el hombre en las labores de caza primero y más tarde en la protección del ganado y la defensa de las cosechas. La función principal del gato fue la captura de roedores que ponían en peligro los graneros de los asentamientos humanos.

Las investigaciones más recientes confirman que el perro es la variante doméstica del lobo. Se cree que el lobo fue el primer animal domesticado por el hombre, hace más de 100.000 años. Durante el proceso de domesticación el hombre seleccionó los ejemplares que mejor se adaptaban al entorno humano y a la ayuda durante la caza. A través de los años la selección genética llevada a cabo por el hombre produjo, por un lado, un cada vez mayor distanciamiento de la especie ancestral y, por otro, una mayor variedad de perros, que hoy denominamos razas. Aunque ya los Romanos se refieren a varias razas de perros, no es hasta el siglo XIX cuando tiene lugar la explosión de diversidad que explica que más de las 400 razas de perros que son hoy reconocidas por la FCI (Federación Cinológica Internacional).

En el caso de gato, la domesticación es más reciente que la del perro. Según expertos, los gatos fueron domesticados en el Antiguo Egipto, hace 4.500 años. Al parecer, los gatos, todavía salvajes, se acercaban a los asentamientos humanos en busca de roedores que se encontraban en los graneros. El hombre percibió este acercamiento, que suponía un control natural de los roedores que diezmaban las cosechas. Aunque el gato doméstico puede llegar a ser muy tolerante ante la presencia de personas y otros gatos, conserva todavía parte del espíritu solitario y territorial de su antepasado salvaje.

(2) Xavier Manteca y Jaume Fatjó: “Manual de educación y manejo de perros y gatos para programas de terapia asistida por animales de compañía”

Los animales de compañía, fuente de salud

Los animales son terapeutas natos. Su sola presencia, la capacidad de respuesta al contacto humano y la sencillez de sus demandas, dan a sus dueños una sentido de seguridad emocional que a menudo escasea o falta en el mundo actual, plagado de cambios frecuentes y rápidos.

Los animales de compañía constituyen una fuente inagotable de calor, seguridad y amor incondicional.  Resultados de investigaciones demuestran que los animales nos proporcionan el don de sentirnos necesarios, nos dan un sentido de familia, de seguridad, de ánimo para hacer ejercicio, de sensibilidad hacia nuestros estado de humor.

Los animales de compañía son siempre afectuosos, accesibles y no nos pueden criticar. Creen que somos las personas más maravillosas del mundo. Inspiran buen humor y una sensación de despreocupación, una vuelta a la infancia y un espíritu alegre. Proporcionan amor y aceptación incondicional, ofrecen afecto espontáneo y lealtad sin fin, son un hombro donde llorar, un confidente en el que confiar.

Tener un animal de compañía es como vivir con un terapeuta que proporciona relajación instantánea. Contemplarlo, acariciarlo, jugar con él o hablarle tiene un efecto benéfico inmediato sobre nuestro organismo.

Los animales de compañía nos hacen más felices, sanos y sociables. Proporcionan a sus propietarios y a quienes tienen contacto con ellos beneficios psicológicos, fisiológicos y sociales.

¿Cómo y cuándo llega la TEAAC a España?

En 1990 la Fundación Affinity presentó formalmente la Terapia y Educación Asistida por Animales de Compañía (TEAAC) a la profesión médica y a la sociedad en general mediante la publicación de la primera de las obras de su fondo editorial “Animales de compañía y salud mental”, de la autora Odean Cusack. La acogida fue muy buena y encontró, desde un principio, el apoyo y consejo de la Sociedad Española de Psiquiatría.

Ello llevó a la organización del primer congreso internacional “Animales de compañía: fuente de salud”, y la implantación y financiación de los primeros programas en España.

Hoy a los 20 años del nacimiento de la Fundación Affinity, la iniciativa emprendida en el 1990 es ya una realidad pionera en nuestro país, con una serie de importantes logros.

La Fundación Affinity, siguiendo su misión de “promover el papel de los animales de compañía en la sociedad” promueve estas terapias mediante la realización de tres actividades:

  • la organización de Congresos internacionales
  • la publicación de un fondo editorial sobre TEAAC
  • la esponsorización de programas en centros

Un perro, un gato, pueden dar mucho más que compañía: pueden ser un valioso puente de comunicación entre el terapeuta y el paciente. En una sociedad crecientemente individualista, los menos favorecidos -personas que sufren por la soledad, trastornos psíquicos o enfermedad- la intervención de un animal de compañía en el tratamiento terapéutico puede favorecer, entre otros beneficios, el equilibrio, el bienestar. Y personas sin problemas, pueden hallar en el “cuatro patas” el motor que provoca más ejercicio, que propicia mejores relaciones, más salud.

¿Su valor está demostrado científicamente?

Numerosos estudios científicos e investigaciones a nivel nacional e internacional, apoyan y avalan lo positivo de esta disciplina.

La Fundación Affinity, que desde el 1990 ha editado libros de consulta, implantado Programas de Terapia y Educación Asistida y organizado los Congresos “Animales de compañía, fuente de salud”, ha editado el libro ‘Manual de Terapia Asistida por Animales. Fundamentos teóricos y modelos prácticos’ de Aubrey H.Fine. Una nueva herramienta para el estudio de esta nueva disciplina, la implantación de nuevos programas y la medición rigurosa de la eficacia de los programas de TEAAC.

Fuente: Fundación Affinity

Nombres de perros y nombres de gatos

Si estáis a punto de tener un nuevo miembro peludo en vuestra familia y aún  no habéis decidido qué nombre le vais a poner, podéis inspiraros en estos extensos listados de nombre de perros y nombres de gatos.

Ale! A escoger uno! 🙂

Nueva versión de mundoAnimalia.com

Hoy he visto que mundoAnimalia ha sacado nueva versión en su web. Creo que es más intuitiva y clara. Personalmente me gusta mucho, pero visitad vosotros mismos y visitad mundoAnimalia.

Los niños y los animales domésticos

La Fundación Affinity ha publicado, junto con la editorial Plataforma Actual, el libro “Los niños necesitan animales de compañía”.

El libro explica cómo los animales favorecen el desarrollo de los niños. Está comprobado que los niños que tienen alguna mascota son más equilibrados y tolerantes que los que no tienen. Aprenden antes a relacionarse con los demás y a tomar responsabilidades.

El libro también proporciona  varias pistas para descubrir qué mascota le conviene más a cada niño, al tiempo de que insiste en la importancia de cuidar bien a los animales.

El autor, Dieter Krowatschek, es psicólogo infantil y desde hace más de quince años trata a niños con probemas de conducta, siempre asistido por su perra, una Border Collie llamada Fly.

Nuevo concurso de fotos de verano

El sitio web mundoAnimalia ha puesto en marcha una nueva edición de su habitual concurso de fotos. Los premios son una iPOD nano para el primer clasificado, una cámara de fotos digital para el segundo y un interesante lote de libros sobre mascotas para el tercero.

Ya sabéis, poned guapas a vuestras mascotas y participad en el concurso de fotos de mundoAninalia! 🙂